Les colonies spatiales visent à reproduire un espace de vie cohérent et souvent auto suffisant dans l'espace.
Il peut s'agir de colonies fixes, c'est-à-dire qui ne bougent plus dans l'espace, et qui sont destinées :
    - soit à compléter un espace de vie initial restreint, notamment en cas de surpopulation;
    - soit en remplacement d'un milieu de vie détruit (destruction d'une planète, dégradation irréversible       de l'environnement...).
D'autres colonies, reconstituées à bord de vaisseaux gigantesques, sont en mouvement, à destination d'un monde meilleur. Les distances à parcourir étant alors si grandes, qu'il était devenu nécessaire de reconstituer un espace de vie autonome et accueillant, le temps d'effectuer ce long voyage, qui peut parfois durer sur plusieurs générations d'individus.
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La création de lumière la plus naturelle possible est l'un des enjeux de ces colonies car la lumière naturelle est nécessaire à l'équilibre des individus comme à la production de cultures...
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Certaines colonies peuvent même être "alimentées" par un soleil artificiel...
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Parfois, le seul but de ces colonies est d'augmenter l'espace vital. Remarquez les admirables moyens de communications qui traversent l'atlantique en 3 endroits...
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Certaines colonies plus guerrières peuvent donner lieu à la construction de véritables planètes ou lunes artificielles comme celle-ci qui ressemble vaguement à la célèbre Lune Noire de Stars War.
On pourrait aussi classer ce type de structure dans la classe des stations spatiales, mais leur gigantisme hors norme en fait aussi de vraies colonies.
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Certaines colonies peuvent s'établir sur des lunes à la dérive, ce qui facilite leur construction grâce à la base structurelle déjà établie...
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...voire sur des météorites...
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Les colonies peuvent vouloir reconstituer des ambiances rassurantes dans des structures alors gigantesques, afin de leur rappeler leur ancien monde...
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Certaines colonies sont peut être dans l'espace depuis si longtemps qu'elles en ont perdu leurs occupants au fil du temps. D'où vient la mystérieuse et vide Rama (du roman de Arthur C. Clarke) qui entre un jour dans le système solaire avant d'en disparaitre ?...
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